每天正確刷牙,有助預防腦退化?

老人家刷牙的圖片搜尋結果你可能不會將「刷牙」與「阿茲海默症」聯想在一起,但根據《美國老年病協會雜誌》(Journal of the American Geriatrics Society) 在 2012年8月所發表的一篇研究卻重重提醒了「不注重口腔清潔的人」,小心晚年患上腦退化

率領研究的是美國加洲大學教授 Annlia Paganini-Hii,對象為加洲退休社區 (California retirement community) 裡年齡介於52至105歲的5468位居民,並從1992年起至2010年持續追蹤他們的就醫情況﹑進行健康訪問 (包含口腔健康與清潔習慣﹑有否戴假牙等);所有人在一開始皆無腦退化,而在研究結束後,發現共有1145人被診斷出罹有腦退化症。

如果細究性別差異,每天刷牙次數低於一次的女性,其罹患腦退化症的機率比每天至少一次以上的人增加65%;以男性來說,每天刷牙次數低於一次的男性,其罹患腦退化症的機率比每天至少一次以上的人增加22%,影響卻反而較不明顯。

腦退化的圖片搜尋結果於這樣的結果,以心理層面來說,心態健康與口腔健康是會互相影響的,如果有良好的衛生習慣,對於腦退化也會有預防的概念;以生理層面來說,許多研究都曾發現牙齦炎等相關疾病都會導致心臟病中風糖尿病;甚至也有例子發現阿茲海默症病人的腦中比起一般人有更多口腔相關的細胞,因此推斷可能是細菌進到腦部引起發炎,損害了腦功能的原因。

另外關於研究結果的男女性差異,Annlia Paganini-Hii 表示很有可能是女性戴假牙的時間比男性長,或者是她們比男性常去看牙醫 (所以醫療數據上比較頻密)。但此項研究並不是斷論「只要常刷牙就不會得腦退化症」,而是要提醒人口腔的健康狀況也許可當作腦退化的「先兆」,生活中還是有很多因素會造成腦退化症 (例如飲食﹑休息﹑其他疾病影響)。如果一些老人家需要住老人院,家屬除了觀察外觀,還要留意其服務質素,小至可以問問他們的清潔情況,除了院舍環境是否衛生,老人院護理員對老人家的照顧、清潔是否照顧妥當亦需要留意。例如,家屬可觀察他們幫老人家刷牙時是否細心乾淨,好讓老人家住得安適之餘亦減低患病率。

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