骨質疏鬆增醫療負擔 促政府立即行動

骨質疏鬆可引致骨折,當中所帶來的勞動力損失和醫療開支,都為社會造成負擔。然而,最近有審查報告發現,骨質疏鬆在亞太區各地均有上升趨勢,更預計升幅將會持續,連帶的骨折問題也會增加。可是,不單香港,有不少地區都忽略骨質疏鬆的防治,故專家呼籲各地政府要正視問題。

 

人口老化 疏鬆漸增

當骨質流失,不會引起疼痛等徵狀,可是往往會在一次輕微跌碰中,導致骨折這嚴重情況,所以骨質疏鬆又稱為沉默的病症。對於年長人士,骨折對生活、健康有很大影響。以髖骨骨折為例,每四位患者就有一位在骨折後一年內死亡,另有三分一患者在一年後,仍需要依賴別人照顧。根據國際骨質疏鬆基金會的審查報告,Ambrish Mithal醫生指出,亞太地區因人口老化、都市化、鈣質吸收少等因素,預計病症在未來會大幅上升。報告又指,香港曾經出現髖骨骨折個案激增的情況,但可幸近年的升幅逐漸收窄,而骨質疏鬆的普遍性亦有所下降。

 

醫療開支每年4億

儘管如此,香港骨質疏鬆學會會長何堯炘醫生卻認為,隨着人口老化加劇,骨質疏鬆和骨折的問題仍會持續,數字仍然增加,並成為醫療的一大負擔。「在髖骨骨折上,每年在醫管局都花了許多費用在治療上,大約4億港幣,接近每年醫管局撥款的1%。支出大部分應用在急症的照顧、手術,以及療養院的康復治療。」何醫生坦言,骨質疏鬆症在診斷和治療上仍有不少障礙。「骨質疏鬆是社會一個重要的健康問題,但在政府的醫療政策中一直都沒有重視此問題,在醫管局的年度計劃中,亦從未將骨質疏鬆放在優先項目中,所以促請政府不要再忽視病症。」

 

為提倡大眾對骨質疏鬆的關注,中國老年學學會骨質疏鬆委員會會長劉忠厚教授歸納了幾個生活要點,如每天攝取足夠營養量,每天進行運動及睡眠足夠七小時。骨質疏鬆的問題可大可小,不可忽略,尤其獨居老人。如家中有長者經常跌倒而又沒有足夠人手照顧,可考慮安排到安老院住。

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