社區長者的抑鬱問題 (上)

抑鬱症就如「情緒感冒」,任何人也有機會遇上它。長者在抑鬱情緒的困擾下,不單會影響社交生活、工作、與家人和朋友的關係,更會有自殺的傾向。因此, 必須尋求適當的治療,以免悲劇發生。

 

至2008年,全港65歲以上人口約近八十八萬人,而根據衛生署資料,本港長者人口之抑鬱症病發率高達15% ,即約十三萬多人有著抑鬱症狀,但獲醫管局屬下醫院診治的,在2005年計,只有5364人,即不足5%之抑鬱症長者獲得醫院跟進。大部份抑鬱長者得不到醫治,是醫生不足,還是他∕她們不願去求醫嗎?

 

長者患上抑鬱症並不容易察覺

事實上,當抑鬱情緒慢慢來臨時,大部份人往往都沒有足夠的警覺性。一般來説,抑鬱症的病徵包括情緒低落、失眠、食慾不振、缺乏集中力及喪失興趣等。特別的是長者患上抑鬱症時,病徵未必像年青人一樣明顯,這稱之為隱匿性抑鬱症(Masked Depression)。加上大部份長者並不認睵精神及情緒健康的重要性, 他們較多只擔心身體上的疾病,所以長者出現情緒問題時,他們較少向身邊人傾訴「我不開心!」,反之多表達因情緒影響身體之不適感覺。這時身人往往以為長者年紀漸長,較多身體毛病也是正常,結果忽略了長者患上抑鬱症的可能性。就算身邊人發現了長者有抑鬱情緒,要説服他們因情緒上的毛病而就醫及食藥,實在並不容易。

 

長者自殺率高企

長者患上抑鬱症,不單影響他們的情緒,令人擔心的是長者抑鬱與自殺有著密切的關係。根據資料顯示,約八成六的長者在自殺前出現抑鬱等精神問題,可見抑鬱症是長者自殺問題裡其中一項主要的風險因素。在過去十年,在香港自殺人口中,長者自殺率最高、每十萬名長者就有三十名長者自殺,是青少年自殺率的十倍,可見處理長者抑鬱問題已經是刻不容緩的事。

 

知道香港長者患抑鬱症是如此多,知道高企之長者自殺率與抑鬱症是如此相關,但能獲正式醫治者是如此少。眾多的生理病徵,如:持續性疲累,缺乏精力,睡眠過多或過少,進食過多或食慾不振,便秘,體重下降或上升,性慾下降,無法解釋的痛症。抑鬱症長者游走於社區中,一念天堂、一念地獄,自生自滅,情何以愖。難道長者就如此鬱鬱而終,圓融一生原是夢。

 

抑鬱服務及支援

眾多有抑鬰情緒的長者生活於社區,部分住於老人院。而香港醫療系統中,精神科醫生數目嚴重不足, 長者因為情緒問題而想獲精神科治療,動輒等待一年。抑鬱長者服務存在甚大空隙。

2 Replies to “社區長者的抑鬱問題 (上)”

  1. I didnt know such many symptoms abt depression and it is so common among elderly. its not too late to know tho!

    1. thanks for the comments!

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